Диабетическая кетонемическая кома чаще всего осложняет течение сахарного диабета юношеского типа и является прямым следствием абсолютной инсулинной недостаточности. Главной причиной появления и прогрессирующего развития кетоацидоза с переходом в прекому и затем в коматозное состояние является прекращение по разным причинам введения инсулина. К кетоацидозу могут также привести неоправданное снижение дозы инсулина либо даже сохранение той же дозы инсулина при нарастающей гипергликемии и глюкозурии.
Развитие кетоацидоза и кетонемической комы может наблюдаться и при сахарном диабете взрослого типа, у пожилых и старых людей, при сахарном диабете тучных, т. е. практически у всех страдающих сахарным диабетом, хотя и значительно реже, чем при диабете юношеского типа. В этих случаях кетоацидоз и кетонемическая кома развиваются при длительном течении диабета, особенно у лиц с не вполне компенсированным по разным причинам метаболизмом, когда к относительной инсулинной недостаточности присоединяется и абсолютная инсулииная недостаточность.

 

Наиболее тяжелыми, непосредственно угрожающими жизни даже вполне курабельных больных оказываются коматозные состояния, осложняющие течение сахарного диабета и чрезвычайно отягощающие его прогноз. В доинсулиновый период много больных сахарным диабетом погибало в коматозном состоянии с высокой гипергликемией и глюкозурией, запахом ацетона в выдыхаемом воздухе и кетонурией. С введением в медицинскую практику инсулина положение изменилось: диабетическая гипергликемическая кома стала развиваться реже, а выводить больных из комы с помощью инсулина удавалось все чаще.
Между тем у больных сахарным диабетом, лечившихся инсулином, стало наблюдаться отличающееся от гипергликемической комы другое коматозное состояние. При нем не было ни пшергликемии, ни запаха ацетона в выдыхаемом воздухе. Более того, содержание сахара в крови при такой коме было низким, ниже нормального уровня, т. е. кома оказалась гипогликемической. Гипогликемическую кому нужно было отличить от гипергликемической комы и по клиническим признакам.