С сахарным диабетом приходится иметь дело терапевтам, хирургам, акушерам-гинекологам, нефрологам, офтальмологам, дерматологам, иммунологам и другим специалистам. Именно поэтому авторами «Методических рекомендаций по диагностике, лечению и профилактике больных сахарным диабетом» - академиком, профессором В. Г. Барановым, заслуженным деятелем науки, профессором Е. А. Васюковой, профессором В. Г. Спесивцевой, доцентом Г. С. Зефировой, заслуженным деятелем науки, профессором В. П. Ивериели, профессором В. В. Талантовым - подчеркнуто: «Сахарный диабет является одним из наиболее распространенных эндокринных заболеваний. Прогрессивное нарастание его частоты во всем мире, тяжелые клинические проявления и сосудистые поражения, приводящие к снижению трудоспособности и даже смерти больного, сделали сахарный диабет универсальной проблемой современного здравоохранения». Совершенно естественно, что сахарный диабет относится прежде всего к компетенции эндокринологов; ко так как среди всех эндокринных заболеваний сахарный диабет по численности, клинической и социальной значимости занимает первое место, естественно было выделение специальной области диабетологии, создание специальности врача-диабетолога, формирование профильных отделений больниц для лечения больных диабетом.

 

Заболевание, сопровождающееся сильной жаждой, выделением большого количества мочи, повышенным аппетитом и, несмотря на это, прогрессирующим исхуданием и имевшее часто смертельный исход в бессознательном состоянии, было известно, по-видимому, в древности. Этот классический синдром полидипсии с полиурией, полифагии с истощением, синдром с возможным летальным исходом в коме в средние века получил название сахарного диабета по обнаруженному тогда единственному симптому -наличию «сладкой» мочи. Состояние, при котором сахар из организма проходил через почки и выделялся с мочой, было определено правильно.
Значительно позже сахарный диабет был выявлен у лиц с ожирением, что обусловило появление терминов: сахарный диабет худых, тощих и сахарный диабет тучных, тем более что были обнаружены различия в их течении. Обнаружение сахарного диабета у молодых, подростков, детей, отличия клиники и течения этих форм заболевания от таковых у взрослых, пожилых и даже старых людей также сопровождалось появлением соответствующих терминов: ювенильный (юношеский) сахарный диабет, диабет детей, диабет пожилых и т. д.

 

Инсулин является анаболическим гормоном, способствующим утилизации, глюкозы и биосинтезу гликогена, липидов и белков. Недостаточность инсулина ведет к нарушениям утилизации глюкозы, биосинтеза гликогена, липидов и белков. Действие инсулина осуществляется на клеточном уровне, где он, как полагают, оказывает более 30 различных эффектов. Соединяясь с белком мембраны клеток как со специфическим рецептором, инсулин усиливает проницаемость мембраны для глюкозы, аминокислот, электролитов. Установлено также, что под влиянием инсулина повышается проницаемость клеточных мембран и для жирных кислот, кетоновых тел и фосфора. Активация транспорта различных веществ через мембраны является одним из основных эффектов действия инсулина.
Обмен углеводов, являющихся в организме человека и многих животных основным источником энергии, регулируется гормонами, среди которых основная роль принадлежит инсулину. Так, инсулин регулирует транспорт глюкозы через мембраны клеток, осуществляя это «дифференцированно»: усиливает транспорт глюкозы через мембраны клеток миокарда и скелетных мышц и внутрь и во вне клеток; усиливает поступление глюкозы в лейкоциты и не действует на транспорт глюкозы в эритроциты. Таким образом, различные ткани имеют неодинаковую чувствительность к инсулину.