Сахарный диабет - заболевание, в основе которого лежат глубокие нарушения обменных процессов, обусловленные относительной или абсолютной недостаточностью инсулина- гормона поджелудочной железы. Термин «сахарный диабет» означает единственный симптом болезни - глюкозурию, однако этот получивший распространение термин заменять другим считается нецелесообразным. В дальнейшем, когда полностью будет раскрыт патогенез болезни, название может определиться ее сущностью.
Диабет - часто встречающееся заболевание, имеющее тенденцию к дальнейшему угрожающему распространению. До недавнего времени распространение среди населения сахарного диабета достигало 0,5-1%, а в настоящий период его частота возросла до 2-4% и выше. Если к 1965 г. в мире насчитывалось 30 млн. человек, страдающих диабетом, то к 1972 г. их было уже 70 млн. Известно, что при эпидемиологических обследованиях на одного больного сахарным диабетом, знающего о своем заболевании, приходится один больной, у которого диабет выявляется впервые. Из этого следует, что число зарегистрированных в лечебных учреждениях больных сахарным диабетом надо но крайней мере удвоить, чтобы иметь соответствующее представление о распространенности сахарного диабета среди населения.